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  • William Berrebi

Relation entre autisme et microbiote intestinal

Les mécanismes possibles


Une nouvelle étude accrédite la thèse d’un lien entre dysbiose intestinale et troubles du spectre autistique (TSA), dont la prévalence mondiale est en constante augmentation mais dont l’étiologie demeure inconnue. L’hypothèse d’une dysbiose intestinale associée au développement de l’autisme est soutenue par l’existence d’un déséquilibre intestinal caractérisé par une carence en Bifidobacterium longum et un excès de Clostridium spp. et de Candida albicans qui serait associé à une inflammation intestinale et à une augmentation de la perméabilité de la barrière hémato-intestinale.


Un trouble de la détoxification intestinale


Dans des travaux publiés dans Science Advances, une équipe a comparé le microbiome intestinal d’enfants atteints de troubles du spectre autistique à celui de d’enfants sans TSA. Les chercheurs ont développé une stratégie consistant à apparier chaque patient ayant un trouble du spectre autistique à un patient contrôle à partir du profil métabolique de son microbiome. Une cohorte de 65 binômes a ainsi été formée et une nouvelle analyse métagénomique a été réalisée afin d’identifier les voies métaboliques qui différaient entre les 2 groupes.

Parmi les 96 voies métaboliques associées aux troubles du spectre autistique (TSA) 5 voies qui interviennent dans la détoxification intestinale étaient largement déficientes comparativement aux contrôles ; tout comme 8 enzymes participant à la dégradation de toxiques entrant dans la composition des insecticides ou des additifs alimentaires. Les auteurs suggèrent que ces anomalies de détoxification chez les enfants atteints de TSA pourraient contribuer à un dysfonctionnement mitochondrial, capable de toucher tous les tissus dont le tissu cérébral. A partir de ces données, les chercheurs ont construit un modèle diagnostic permettant de discriminer les enfants TSA des contrôles avec une précision de 88 %.


Une perméabilité intestinale accrue


Cette découverte pourrait expliquer pourquoi les enfants atteints de TSA seraient si vulnérables aux toxines environnementales et suggère que le processus de détoxification intestinal déficient chez les patients pourrait être impliqué dans la pathogenèse de la maladie. L’existence d’une dysbiose intestinale entraînerait une hyperperméabilité intestinale conduisant au passage dans le sang des lipopolysaccharides bactériens (dont les taux sanguins sont élevés dans ce cas) et des toxines environnementales. Celles-ci migreraient dans les mitochondries au niveau cérébral entraînant des lésions microscopiques.


Probiotiques et autisme


L’autisme s’accompagne très fréquemment de troubles digestifs. Comparés aux sujets sains, les enfants souffrant d’autisme auraient 10 fois plus de bactéries de type Clostridium, une augmentation des Bacteroidetes et une diminution des Firmicutes et Bifidobacterium.

Certains auteurs ont tenté l’administration de probiotiques à des enfants souffrant d’autisme avec des résultats contradictoires.

Pour le moment il n’y a aucune recommandation sur l'intérêt thérapeutique des probiotiques dans les troubles du spectre autistique. Toutefois, la recherche avance et la modulation du microbiote intestinal par les probiotiques et les prébiotiques visant à restaurer les capacités de détoxification microbienne des patients atteints de TSA devrait se développer au cours des prochaines années.




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